虞希堯醫師   萬芳醫院 傷口高壓氧中心主任
................................................................................................................................................................................

  目前越來越多醫院的復健科以及洗腎中心,使用遠紅外線醫療設備,為患者進行復健熱療及洗腎廔管療護。雖然遠紅外線當紅,但是一般人對它的認識並不深入,往往以為它的作用屬於溫熱效應。事實上,遠紅外線在紅外線之中,是波長較長的一群(約 5.6至 1000 微米),雖然能量只及於人體皮膚以下約0.1公分的深度,但是保健與醫療效果卻很驚人。

  以基礎醫學研究見長的北京大學醫學部生物物理系吳本玠教授,他的研究團隊曾以系列的動物實驗模型,呈現遠紅外線照射後,對紅血球膜電位、膜流動性與細胞變形能力的影響,證實這種「非熱效應
」關係到全血黏度降低,有利於血液循環的改善。

  這也說明遠紅外線為什麼對復健、傷口癒合以及洗腎者的?管療護深具功效。

  在今年一月出版的「實驗生物醫學期刊」中刊載,日本大阪關西醫科大學的豐川醫師,在 110隻實驗動物背上,分別作了 1.5 公分見方的傷口,分組觀察傷口癒合的情形。豐川醫師透過顯微鏡發現,採用遠紅外線照射的一組,不但傷口癒合必須的膠原蛋白累積較多,產生乙型移形生長因子( TGF-β ) 的纖維母細胞浸潤也比較豐富。

  傷口癒合以前,會經過發炎期、增生期與整合期,這個連續過程的順利與否,決定了傷口是否順利癒合。用遠紅外線照射傷口,不但增加發炎期的生長因子分泌,也直接刺激增生期與整合期的膠原蛋白堆積,藉此加速傷口的復合。同時也發現,雖然遠紅外線會產生少量溫熱,但所有實驗動物的皮膚表面
,並未見到不良的發炎反應或灼傷現象。

  幾年前,成功大學楊明興教授也曾以實驗,說明遠紅外線可以提高體腔深層的溫度,並使全身微血管擴張增加血流量。他推論遠紅外線雖然無法直接穿透組織,但可藉著分子間的振動,將能量傳遞進入深層組織。

  對照回味楊教授與豐川醫師的報告,發現他們同時說明了遠紅外線不需大規模破壞表面,就能有效進行深層生理改良的特性。

  筆者從事傷口的治療,時常面對糖尿病足潰瘍、下肢血管阻塞、感染或放射治療後遺症、慢性骨髓炎等癒合困難的傷口,也常應用保濕敷材、高壓氧、遠紅外線、生長因子等多項新式治療方法。多年經驗發現各種療法各具療效,但是遠紅外線確實發揮出乎意料的功效。

  不過,遠紅外線的醫療效果雖佳,仍賴有經驗的醫師,對於傷口與使用時機做出專業評估,才能發揮最大功效。