張耀中醫師    萬芳醫院 血管中心主任
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  在日常生活中如果夠留意的話,常可在中、老年婦女的下肢看到擴大、鼓漲、彎曲的血管,也就是俗稱的「浮腳筋」,在醫學上我們稱之為「表淺靜脈曲張」。我們將臨床上患者常會詢問的事項,諸如
:”這到底是如何發生的?又常見於哪些婦女?需不需要治療?該如何治療(吃藥、穿彈性襪、硬化劑治療或手術)?手術的結果如何?健保有給付嗎?等等,我們將逐一回答。

  正常的情況下,心臟將血液幫浦出去,經過動脈血管的輸送,將動脈血運送去四周的組織,供給身體的需要。然後,再經過靜脈血管的回收,將靜脈血回流至心臟,如此才能形成一個循環。動脈血管易受到動脈粥狀硬化的影響,造成動脈血管的狹窄或阻塞,也就是俗稱的血路不通。此種影響常見於腦動脈(中風),心臟的動脈(心絞痛或心肌梗塞)或下肢的動脈(潰瘍或壞死)等,由於篇幅的限制,動脈問題留待有機會才詳加說明。

  靜脈血管係由三種靜脈網路所構成的,即表淺、深部及連接二者的交通靜脈或穿通枝靜脈,此三種靜脈皆具有瓣膜(類似閘門可控制血流的方向)。因此,正常情形下,靜脈血流係由表淺靜脈流至交通靜脈、再至深部靜脈,再靠肌肉的收縮,將血流送回心臟。且此種血流的方向係”單行道、不可逆向行駛”,否則就會造成下肢靜脈高壓產生腳踝附近的皮膚色素沈積而變褐色,此情況稱之為鬱積性皮膚炎
,如再因搔癢抓破皮膚甚至變成難治的靜脈潰瘍。此外,如果是深部靜脈有血塊形成,堵塞靜脈回流造成患肢腫漲,此種情形稱之為「深部靜脈栓塞」。前一陣子有國內外媒體報導,因搭長途飛機、機上座位窄小、且又未活動下肢所造成的「經濟艙症候群」,即屬此種情形。

  至於表淺靜脈發生問題,就是我們今天的主題,「靜脈曲張」,這是我們由外表即可觀察到的情形
。下肢靜脈曲張是人類最常見的血管疾病,在診治此類患者宜先對下肢靜脈的生理學有充份的瞭解,如此才能提昇醫療的品質及結果。下列四個因素會影響靜脈曲張的發生及惡化: 1 ) 遺傳 2 ) 女性荷爾蒙 3 ) 地心引力(因為人是直立的動物) 4 ) 下肢肌肉的收縮。此病有家族傾向。靜脈曲張的產生常見於懷孕婦女,尤其是前三個月,有報告指出係黃體激素(progesterone)的作用。此外由於懷孕末期子宮變大
,壓迫到附近骨盆腔內的靜脈,造成下肢靜脈的回流受阻,因此就逐漸形成表淺靜脈的鼓漲,擴大至肉眼可見的”浮腳筋”。當然,未生育過的婦女或者男性亦可見此種情形,其常見的原因如工作上需久站的人士等。

  一般而言,下肢靜脈曲張並無症狀,有些患者會有非特異性疼痛及沈重感,症狀到了下午或傍晚時加重,因此患者覺得坐下將下肢抬高會覺得減輕一些。對於需久站的人宜穿上彈性襪,壓力約在 20-30
毫米汞柱,小腿型穿到膝蓋即可。

  在哪些情形下需要考慮就診?一、外觀上的考慮:有些人覺得到了夏天由於穿著較少,因此較不雅觀二、晚上發生”抽腳筋” 三、有靜脈鬱積性皮膚炎或靜脈潰瘍等。

  治療的方式,基本上是無藥可吃,頂多建議患者穿彈性襪,尤其是要久站的人士,此可以減輕漲痛感,但無法消除已經破壞的曲張靜脈。一旦因天氣炎熱或其他原因而無法穿彈性襪時,就又恢復原狀。
有些患者會提及注射硬化劑的治療,由於國內已無此種硬化劑的進口,因此有些醫師今採用某種高濃度的溶液,注射入擴大曲張的靜脈內,希望引發血管內炎症反應而造成血管沾連而阻塞,但此種法較適用於範圍較小的曲張靜脈,範圍太大如小腿表面 1/2或 2/3皆有靜脈曲張,則恐怕效果難符合患者的預期。在我們門診,仍可見到一些曾經接受注射治療的患者,由於曲張靜脈仍明顯或因靜脈發炎而要求手術治療。

  手術治療的方式:即在腹股溝及足踝處各開 2~5 公分之傷口,將大隱靜脈的上、下二端分離出,由足踝處的大隱靜脈內置入一抽除的裝置,將整段的大隱靜脈抽除。至於其他部位無法藉由上述方式抽除的許多分支曲張靜脈,則可由另外一些傷口將影響外觀的靜脈抽除。如合併有嚴重靜脈性皮膚炎或靜脈潰瘍的患者,則可加做林登式手術(Linton procedure)以避免靜脈潰瘍的復發。