張耀中醫師    萬芳醫院 血管中心主任
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  間歇性跛行是一種症狀,大多數病人持續行走了一段距離後,臀部、大腿或小腿後面(俗稱小腿肚
)會感到程度不一的疼痛。而且這種疼痛會影響到正常行走,此時如能休息一會,則疼痛會減輕許多。最常見的情形,就是以前可以毫無不適的連續走一、二公里以上,現在卻走不到一、二公尺,非得停下來休息不可,休息之後疼痛自然減輕很多。有學者研究指出,發病的原因為當病患做持續性的運動時產生下肢的嚴重缺血,因此造成乳酸、氫離子及氧游離基等的堆積,進而刺激痛覺神經,但此種症狀要與因神經病變所導致的間歇性跛行予以區分。

  坐骨神經痛是指腰椎第四、五神經根或薦椎第一神經根受壓迫,而造成的症狀。通常患會感受到下背部酸、麻、痛,並且這種感覺會沿著腿部後側或外側一直延伸至足部,有時會發生於一邊,有時兩邊同時發生。壓迫神經根的原因很多,臨床上腰椎間盤突出及腰椎退化關節炎而造成者佔大多數。間歇性跛行最常見於男性,綜合許多流行病學的研究報告,可知男與女的比例約為7:1。95% 以上的病變是由於動脈粥狀硬化所造成的(俗稱“血管硬化”),而且大多數的研究一再顯示,至少有八、九以上的患者有長期吸菸的習慣。此病最常見於五十歲以後的中老年人,但最近的研究指出,有近五分之一的病人是30至49歲間的中年人。(值得注意的是因冠狀動脈阻塞所產生的症狀,如:心絞痛、心肌梗塞的病人
,有年輕化的趨勢。)

  基本上,大腿股動脈及膝窩動脈是最常發生動脈硬化的部位,因此,小腿後面(俗稱小腿肚)的疼痛也成為最常見的症狀。值得慶幸的是,由於我們近幾年的衛教推廣,最近我們診斷出近十位因行走時發生臀部疼痛的患者,經適當的檢查才證實為骨盆內大動脈的阻塞。與此病症有關的危險因子,目前已知的包括:高血壓、血脂肪過高、吸菸、糖尿病、血中尿酸過高,當中尤以吸菸的危害最大。如果病人同時有二種以上的危險因子,危險性可提高數倍,並加速動脈硬化的惡化。要提醒讀者注意的是,由於罹患本病的糖尿病人,其症狀出現較早且較嚴重,因此必須嚴格控制血糖。

  一般而言,間歇性跛行算是相當良性的疾病,即使不給予治療,也有約 1/3 的病人症狀會因新生血管的適時出現而減輕; 約有 1/3 的病人維持一段時間的穩定;另外 1/3 的病人,則由於病情惡化,不得不接受血管手術。這類需要手術治療的病人,多見於糖尿病患者或同時有多種危險因子者,尤其是老菸槍更應小心。

  這種阻塞性血管疾病,主要是長期動脈粥狀硬化所造成的。血管阻塞在未達血管腔全部面積75%以前,仍不會顯著地減少血流,因此並不產生症狀。典型的疼痛症狀,通常見於血管阻塞達 90%以上時。幸運的是,在血管動脈粥狀硬化及阻塞的同時,亦有新生血管(即“側枝循環”)形成,這對減輕病情惡化的速度有相當的幫助。

  間歇性跛行的病人中需要行截肢手術的機率,平均每年為 1%,五年及十年存活比率分別為 70% 及40%。但只有少數的死亡與腿部血管硬化有直接關係,因為大多數的死亡原因是心肌梗塞或腦中風。


下列六點都是本症病人要特別注意的:

運動:
每次運動至稍感疼痛的程度,然後休息到完全恢復後再開始運動。至於運動種類則無太大的差異,最重要的就是規律的運動,每次最好維持 30分鐘左右。因為光靠運動,就有 2/3 的病人改善了病情,並增加對運動的耐受性。最近有研究報告顯示,當患者運動至發生疼痛時,體內會釋放出一種讓營養心臟的血管(即:冠狀動脈)收縮的物質,此物質自下肢釋放出後,循環至全身血管可引起全身的血管收縮,有害於患者的心臟。因此,不宜在運動至疼痛時仍然勉強運動而不休息。

避免外傷:
外傷是造成足部潰瘍及截肢的重要因素,因此患者不宜赤足,任何可能引起小腿或足部受傷的因素,都要盡力避免。

皮膚衛生:
皮膚應保持濕潤,不要太乾燥。

尼古丁:
避免任何形式的尼古丁,包括:抽菸斗、香菸、雪茄、及任何形式的菸草,不管用吸的或嚼的。此外,吸菸還會產生一氧化碳,導致組織缺氧。

其他危險因素的改變:
控制高血壓、高血脂及糖尿病,對病情絕對有益處。

其他同時發生的疾病:
動脈粥狀硬化是全身性的疾病,如果發生於供給心臟養分、血流的冠狀動脈,會造成心絞痛、心肌梗塞
。發生在腦血管循環時,則引起腦中風。因此,從另一個角度來看間歇性跛行,可算是重要的警告訊號
,提醒我們心臟或腦部可能已受到動脈粥狀硬化某種程度的波及。患者若是警覺性不夠,心肌梗塞和腦中風較易併發,這是二種死亡率較高的疾病,必須要特別提高警覺。